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Hélicobacter Pylori

Helicobacter pylori infection

H. pylori is a spiral bacteria (gram-negative positive urease activity), located in the lumen of the stomach in contact with the surface epithelium, having been first described by Australian Warren and Marshall in 1983 is responsible acute and chronic mucosal inflammation. The infection is usually contracted in the first years of life (childhood) and tends to persist indefinitely unless it is treated. Its prevalence is higher in older age and lower socio-economic classes. At least 50% of the world population is infected with H. pylori. The microorganism can live in the stomach acid medium, in part due to its strong urease activity + for converting the urea present in gastric juice in alaclina ammonia and carbon dioxide.

Infection by H. pylori is a cofactor in the development of three major gastrointestinal disorders: gastric and duodenal ulcers (in 1 to 10% of infected patients), gastric cancer (in 0.1 to 3%) and MALT lymphoma (<0 , 01%). The risk of these diseases varies widely between populations studied. Most patients with H. pylori infection will not develop any clinically significant complications. When there are signs or symptoms due to infection may include:

  • A pain or burning sensation in the stomach
  • Sickness
  • vomits
  • Eructações (arrôtos)
  • bloating or enlarged abdomen
  • emaciation

 

Tests and procedures used to determine whether H. pylori infection:

  • Blood tests . The antibodies in blood analysis is widely used, however, it is unable to distinguish active or past infection by Helicobacter pylori. 
  • Teste respiratório com ureia marcada com o Carbono 13. Durante um teste respiratório, é deglutido um comprimido que contém moléculas de carbono radioactivas (13C). Se existir infecção, o carbono radioactivo é libertado no estômago por acção do H. pylori. O estômago absorve o carbono radioactivo o qual é posteriormente exalado pelos pulmões durante a expiração e recolhido em tubos para ser analisado. É um teste não invasivo, extremamente eficaz ("gold standard") para detectar a infecção pelo H. pylory (95% de especificidade e sensibilidade) e para monitorizar a terapêutica efectuada e confirmar a cura.
  • Teste nas fezes.  permite detectar antigénios fecais associados ao H. pylori nas fezes. 
  • Testes endoscópicos. Durante a endoscopia são realizadas biópsias para detectar o H. pylori nos tecidos do estômago.

 

Preparação para o Teste Respiratório:

  • Jejum absoluto pelo menos seis horas antes do exame.
  • Caso tenha tomado antibióticos nos últimos 8 dias, avise ao médico. O teste provavelmente terá que ser adiado por 15 dias. Caso tenha ingerido medicação à base de bismuto associado a antiácidos, sulcralfato ou Omeprazole, o exame terá que ser adiado por duas semanas.